Descubren un acelerador para que las ‘células asesinas’ ataquen y destruyan el cáncer

sistema inmune

Nuestro sistema inmunológico tiene mecanismos para luchar contra las enfermedades como, el cáncer, en la mayoría de las ocasiones; sin embargo, en algunos casos existen alteraciones en que hacen que algunas de las células encargadas de luchar contra el cáncer, como las natural killers o NK, pierdan esta capacidad y permitan a las células tumorales desarrollarse.

Ahora, investigadores del Instituto Walter y Eliza Hall, dirigidos por Sandra Nicholson y Nicholas Huntington, junto con sus colegas del Instituto Queensland de Investigación Médica (Australia), han dado un paso importante para activar estas defensas naturales. Sus resultados se publican en «Nature Immunology».

«Las células NK son una parte clave de nuestro sistema inmune», señala Nicholson. Sin embargo, los investigadores señalan que se sabe que células anormales a veces se escapan del sistema inmune y se convierten en un cáncer.

Los científicos didentificaron una proteína de ‘freno’ dentro de las células asesinas naturales que controla su capacidad para destruir sus células tumorales diana. En su artículo demostraron que cuando se retira este freno en un modelo experimental, las células NK son capaces de proteger el organismos contra un tipo de tumor,el melanoma metastásico.

Al identificar por primera vez cómo esta proteína inhibe respuestas de las células NK, los investigadores esperan poder diseñar un medicamento para así mejorar la respuesta a este factor de crecimiento y ayudar a los pacientes a combatir el cáncer con su propio sistema inmunológico.

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